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sábado, octubre 31, 2020
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¡No tan rápido! ¿Estás desinfectando bien?

Por apuro o por desconocimiento, muchas veces nuestra limpieza es ineficiente y no matamos la totalidad de los agentes infecciosos

¿Cuántas veces ocurre que limpiamos cada rincón de la casa y así y todo nos contagiamos de enfermedades virales o bacterianas?

Si bien es cierto que los desinfectantes comerciales que prometen matar al 99,9 por ciento de los virus y bacterias están correctamente testeados y son efectivos, es habitual que la eficacia se reduzca excesivamente por una mala manipulación del usuario. El modo de aplicación y el tiempo de contacto con la superficie son variables infranqueables para su correcto funcionamiento.

Hoy, con la pandemia que desvela a la sociedad toda, la acción de limpiar y desinfectar se ha apoderado de casi cualquier acción del día a día. Vamos al súper, desinfectamos todos los productos; entramos de la calle y rociamos la ropa y  el calzado con desinfectante; limpiamos mesadas, puertas, manijas o picaportes varias veces al día; y así, con todo.

Según un informe de The New York Times, el problema no estaría en la frecuencia, sino en el tiempo en que dejamos actuar a los productos desinfectantes. Estamos acostumbrados a limpiar todo en el menor tiempo posible: rociamos el desinfectante y rápidamente lo retiramos, sin alcanzar el tiempo necesario para que los agentes patógenos -que causan enfermedades- sean eliminados.

Cada producto de este tipo tiene su instructivo particular. Ya sea, por ejemplo, limpiar la superficie antes de su aplicación, retirar (o no) con un trapo y/o dejar actuar un tiempo determinado, que puede ir desde los pocos segundos hasta varios minutos. 

En este último ítem, el tiempo de actuación, hacen énfasis los expertos ¿Limpiamos bien?, ¿dejamos que desinfecten correctamente los productos? ¿Cuánto tiempo debe quedarse un desinfectante en una superficie para que mate a los gérmenes? 

Palabra autorizada

Es posible que debamos dejar el desinfectante en la superficie que estamos limpiando mucho más tiempo del que pensamos. Para responder a estas dudas tenemos la opinión de expertos en desinfección e infectología, que dialogaron con TNYT.

Cuanto más tiempo se quede en contacto con la superficie, mejor”, señaló Andrew Janowski, profesor de Enfermedades Infecciosas Pediátricas en el Hospital Infantil St. Louis de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington. “Lo que he estado haciendo en casa con un producto en aerosol es esperar como un minuto y luego pasarle un trapo”.

Revisa la etiqueta para saber cuánto tiempo se recomienda esperar con cada producto específico. Las instrucciones pueden recomendar un tiempo de contacto que varía de 30 segundos a varios minutos antes de limpiarlo. Ten en mente que quizás algunos productos afirman que son desinfectantes pese a que solo reducen la cantidad de ciertas bacterias y no de virus. Un verdadero desinfectante es un producto que destruye o desactiva tanto las bacterias como los virus que se especifican en la etiqueta.

¿Por qué es tan diferente el tiempo de contacto que se recomienda? Depende de las bacterias y los virus que el producto afirma que mata. Para poder decir que desinfecta, el producto debe pasar por un proceso de pruebas muy estricto establecido por las agencias regulatorias del país. En Estados Unidos es la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés). A fin de probar un desinfectante, los científicos cubren una superficie con una gran cantidad del organismo que se está probando. Luego rocían la superficie con desinfectante y lo dejan reposar durante un tiempo establecido antes de hacer la prueba para determinar si alguno de los organismos sigue estando activo.

Esas pruebas son, en esencia, para el peor de los casos, pues usan concentraciones extremadamente altas de gérmenes —cerca de 100.000 organismos por centímetro— que es mucho más de lo que se encontraría en el entorno de una casa. “Las superficies más comunes de las casas y los hospitales tiene menos de 100 organismos por centímetro cuadrado”, dijo David Weber, profesor de Medicina y Epidemiología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Sin embargo, pese a que tal vez el tiempo de contacto recomendado es excesivo, para estar seguros de que se ha desinfectado por completo una superficie debemos prestar atención a las recomendaciones del tiempo de desinfección que vienen en la etiqueta, en especial cuando alguien de la casa ha estado enfermo. En algunos casos, la contaminación del organismo puede tener concentraciones muy altas en una casa, como cuando estamos manipulando pollo crudo en la cocina o cuando alguien de la casa está enfermo y cierta área se ha contaminado con heces o vómito. Además, algunos organismos como los norovirus, que provocan síntomas gastrointestinales graves, son difíciles de eliminar y pueden causar enfermedades en dosis infinitesimales.

¿Por qué dice la etiqueta que antes de usar un desinfectante debe limpiarse la superficie? ¿De verdad hay que limpiar dos veces?

Si la superficie está llena de migajas, mugre o comida derramada, entonces sí tenemos que limpiar los restos y la mugre antes de usar algún desinfectante.

“Para que un germicida funcione tiene que entrar en contacto con los gérmenes”, comentó Weber, quien ha sido asesor de PDI, una empresa que fabrica desinfectantes. “Si hay una capa de mugre, la suciedad puede proteger a las bacterias. Entonces, hay que limpiar antes de desinfectar”.

Algunos limpiadores prometen limpiar y desinfectar, pero incluso esas etiquetas recomiendan limpiar previamente una superficie muy sucia.

La etiqueta de mis toallitas desinfectantes dice que debo usarlas durante cuatro minutos. ¿Debo limpiar durante tanto tiempo?

Cuando se prueban las toallitas húmedas en los laboratorios, el tiempo comienza a contar desde la primera pasada y sigue contando hasta que se seca la superficie. Así que no se tiene que estar limpiando los cuatro minutos (o el tiempo recomendado en la etiqueta). La idea es que el tiempo de limpieza y secado dure cuatro minutos, dice Haley Oliver, microbióloga y profesora adjunta de Ciencia de los Alimentos en la Universidad Purdue.

En un estudio reciente de toallitas desinfectantes, Oliver y sus colegas hicieron pruebas en una superficie de plástico formica de 15 centímetros cubierta con bacterias de estafilococo dorado. Limpiaron la superficie cuatro veces con una toallita desinfectante y la dejaron secar. Cinco de seis productos probados se quedaron líquidos en la superficie hasta que se cumplió el tiempo de contacto que decía la etiqueta. Un producto se secó 15 segundos antes, pero de todas formas funcionó bien para eliminar los gérmenes.

Creo que es importante saber el tiempo de contacto”, comenta Oliver, cuyas investigaciones incluyen trabajos con Diversy, un destacado fabricante de productos desinfectantes y de limpieza. “Si estoy en mi casa limpiando todo, quiero ver que la toallita deje líquido en la superficie que estoy desinfectando”.

Casi siempre uso una sola toallita para limpiar varias superficies. ¿debo usar una nueva para cada superficie a fin de no diseminar los gérmenes?

Sí se puede usar una sola toallita para limpiar varias superficies. Siempre y cuando la toallita permanezca mojada, una señal de que todavía tiene mucho limpiador, no debemos preocuparnos de que los organismos se diseminen. Ahora bien, la mayoría de los expertos con los que hablé prefieren que no se utilice la misma en diferentes habitaciones. Entonces, por ejemplo, se usaría una toallita sobre varias superficies en el baño, pero no se usaría la misma en la cocina.

Oliver señala que no hay lineamientos oficiales sobre la superficie que puede cubrir una toallita. Lo importante para desinfectar con toallitas húmedas es ver cuándo se han quedado sin desinfectante. “Si no está mojada, quiere decir que las sustancias químicas no están teniendo contacto con los microbios para los que sirven”, dice Oliver. “Si se ha terminado el ingrediente y la toallita está seca, es posible que estés diseminando esos organismos por todas partes”.

¿Cuál es el mejor limpiador para eliminar el coronavirus?

Las etiquetas especifican con qué tipos de bacterias y virus se ha probado el producto. Pero puesto que el SARS-CoV-2, el virus causante de COVID-19, es tan nuevo, la mayoría de los productos no se han probado con él. No obstante, la EPA ha publicado una lista de productos que espera que maten al virus debido a que existen pruebas de que destruyen virus más difíciles de eliminar u otros tipos de coronavirus.

La buena noticia es que el nuevo coronavirus en realidad es mucho más fácil de destruir que muchos de los organismos que se han estudiado con anterioridad. Así que es probable que aun cuando no hayamos estado siguiendo las recomendaciones relacionadas con el tiempo de contacto de los desinfectantes, es posible que sí hayamos estado eliminando el virus. Pero hay que seguir las instrucciones de la etiqueta para deshacernos de gérmenes más difíciles de matar, como la bacteria E. coli, la salmonela o los estafilococos.

“Es importante observar que estas recomendaciones son genéricas y normalmente se basan en el tiempo que toma eliminar bacterias: por ejemplo, es mucho más difícil matar a los estafilococos o a los estreptococos que a un virus como el SARS-CoV-2”, señaló Daniel R. Kuritzkes, jefe de la división de enfermedades infecciosas en el Hospital Brigham and Women’s y profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard. “Para prevenir la COVID-19, quizá sea bastante eficaz un tiempo menor”.

Fuente: New York Times

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